01 marzo 2019

Chile multó con US$12 millones a Cencosud, Walmart y SMU por colusión

Las cadenas de supermercados anunciaron que apelarán ante la Corte Suprema. Colusión de precios se habría realizado entre los años 2008 y 2011.

El Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) de Chile multó con US$12 millones a las cadenas de supermercados Walmart, SMU y Cencosud por presuntamente haber ejecutado prácticas colusorias en el mercado de carne de pollo fresca entre los años 2008 y 2011. Las empresas anunciaron que recurrirán a la Corte Suprema dentro de los diez días, que es el plazo máximo para hacerlo, para buscar revertir el fallo.

En detalle, el tribunal sancionó a la cadena Cencosud con una multa de alrededor US$ 5.1 millones, mientras que SMU fue sancionada con unos US$3 millones y Walmart, con unos US$3.9 millones. Al cierre del 2018, SMU, Cencosud y Walmart tenían en conjunto el 66% de participación del mercado, según datos de Euromonitor.

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De acuerdo al TDLC, las empresas participaron de un acuerdo o práctica concertada “por sí o a través de sus relacionadas”, destinado a fijar, por intermedio de sus proveedores, un precio de venta para la carne de pollo fresca en supermercados igual o superior a su precio de lista mayorista. Es la primera vez que el tribunal se pronuncia sobre un acuerdo colusorio del tipo hub & spoke, es decir, en que la coordinación entre competidores se da a través de un proveedor común.

Niegan acusaciones

Walmart Chile indicó a través de un comunicado que lamenta la decisión ya que “se han entregado argumentos sólidos que avalan el correcto actuar de la compañía”. “Es importante destacar que el TDLC reconoció el programa de compliance implementado por Walmart Chile, aunque le dio un carácter de atenuante de responsabilidad, y enfatizó en el fallo que estas conductas fueron realizadas previamente a la llegada de la operación de Walmart a Chile”, agregó.

Cencosud —cuya unidad de supermercados en Chile está conformada por Jumbo y Santa Isabel— y SMU indicaron que no comparten la decisión del tribunal y aseguraron que su filosofía siempre ha sido competir firmemente en el mercado. “Lo que ha quedado demostrado y ha sido confirmado por la Corte Suprema es que los proveedores de carne de pollo se encontraban coludidos, lo que evidentemente afectó las condiciones de competencia de este producto”, aseguró Cencosud.

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