11 mayo 2018

AT&T confirmó pago a abogado de Donald Trump: "Fue un gran error"

El grupo de telecomunicaciones pagó US$600,000 por asesoramiento sobre fusión con Time Warner.

La compañía de telecomunicaciones AT&T, que está a la espera de que el Departamento de Justicia de Estados Unidos apruebe la fusión con el conglomerado Time Warner, confirmó que pagó a Michael Cohen, el abogado del presidente Donald Trump, US$600,000 para que les asesorará sobre la fusión valorizada en US$85,400 millones. La firma afirmó que “fue un gran error” en un memorando enviado a los empleados.

“En los últimos días, nuestra compañía ha copado los titulares por motivos muy desafortunados y nuestra reputación ha sido dañado. No hay otra manera de decirlo: AT&T contrató a Michael Cohen como consultor político y fue un gran error”, indicó el director ejecutivo de la compañía, Randall Stephenson, en un memorando.”Nuestra última asociación con Cohen fue una grave equivocación. En este caso, el proceso de selección de nuestro equipo de Washington D.C. fracasó claramente y yo asumo la responsabilidad de eso”, agregó.

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Stephenson aseguró que fue Cohen quien contactó con AT&T bajo el pretexto de que “dejaba la Organización Trump y haría trabajo de consultor para unas pocas compañías selectas que quisieran su opinión sobre el nuevo presidente y su administración”. En el comunicado, la compañía también anunció que despidió a Bob Quinn, un veterano de 25 años de AT&T que se hizo cargo de la oficina de asuntos legislativos de la compañía justo antes de la elección de Donald Trump.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos bloqueó la fusión entre AT&T y Time Warner —pactada en octubre del 2016— en noviembre pasado, aduciendo que se trataría de una posición monopólica en el mercado que afectaría a los consumidor. Time Warner es propietaria de las cadenas de televisión CNN y HBO así como de los estudios Warner Bros, mientras el gigante estadounidense de las telecomunicaciones AT&T provee servicios de voz, video, datos e Internet a negocios, clientes y agencias del gobierno. Tras la decisión del departamento se inició un litigio en los tribunales, se espera que el fallo se conozca el próximo mes, anotó The Financial Times.

Los contratos con Michael Cohen afectaron la imagen de la compañía porque los pagos se hicieron a una cuenta de la firma del abogado, Essential Consultants, desde la que se pagó US$130,000 a Stephanie Clifford, la actriz porno conocida como Stormy Daniels, por su silencio sobre un supuesto romance con Trump en 2006.

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